Conservazione / Iguana di Andros

L’iguana di Andros (Cyclura cychlura cychlura) è una grande iguana di roccia che può arrivare a misurare cinque piedi e pesare più di 15 libbre. La specie si limita all’isola di Andros nelle isole Bahamas, un gruppo di tre vaste isole abitate e decine di isolette inabitate separate da canali salini creati dalla marea.

Le isole e le isolette di Andros sono di calcare xerofitico, dentato, cosparse di buchi senza fondo. La vegetazione è composta da foreste di pine all'interno, circondate da paludi di mangrovie che gradualmente si stanno modificando in pianure di fango. Le iguane si nutrono della frutta e dei fiori delle innumerevoli specie di piante native e ricoprono un ruolo importante come distributori di semi. Essendo pochissimo il substrato disponibile su qualsiasi isola o isoletta, le iguane femmine di Andros depositano le loro uova in termitai, in gruppi di 5-18 uova e sorvegliano in modo aggressivo i loro nidi fino a 10 settimane.

Andros Iguana

Vaste zone dell’habitat naturale delle iguane di Andros sono state distrutte decenni fa da vaste operazioni di taglio del pino caraibico e il loro habitat continua a diminuire mentre la popolazione umana delle isole aumenta. Le iguane di Andros sono cacciate da animali selvaggi come cani, gatti e maiali. Contrariamente a qualsiasi altra popolazione isolana di iguane, la minaccia principale dell’iguana di Andros è la caccia illegale di cibo: numerosi animali maggiori che si potrebbero riprodurre vengono uccisi e mangiati. Siccome le popolazioni di iguane di Andros diminuiscono e si frammentano, le opportunità di allevamento e la diversità genetica si stanno riducendo. La regione è anche nota per essere soggetta a catastrofiche tempeste tropicali periodiche che hanno potenzialmente un impatto devastante sulla popolazione delle iguane.

Le comunità locali di Andros devono essere sensibilizzate sull’importanza e l’unicità di questo animale straordinario. L’IRFC collabora con la Bahamas National Trust per realizzare questo obiettivo, mettendo dei cartelli nei punti strategici di ogni comunità del centro e del Sud di Andros e ha creato un depliant educativo per gli studenti e gli adulti che vogliono saperne di più sulla loro iguana speciale.
 
Ci potete aiutare a salvaguardare e mantenere l’Iguana delle Rocce di Andros, unica nel suo genere, grazie alla vostra donazione al BNT Andros Rock Iguana Fund.

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3a scoperta di una nuova specie durante una spedizione Exo Terra