Conservation / Programme de rétablissement de l’iguane bleu

Un des projets les plus réputés soutenus par l’IRCF a été entrepris dans l’intérêt d’une des espèces d’iguanes des Indes occidentales les plus menacées, soit l’iguane bleu (Cyclura lewisi) de Grand Caïman, qui est inscrit sur la liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature et de ses ressources (UICN). Après qu’une enquête ait révélé qu’il ne restait seulement que 20 à 25 de ces lézards dans la nature, l’IRCF et le Durrell Wildlife Conservation Trust ont participé à la mise en place du Programme de rétablissement de l’iguane bleu (BIRP), dont deux des éléments clés sont l’élevage en captivité et l’avancement des iguanes bleus en zones protégées dans la nature.

Le BIRP a fait face à de nombreux défis et échecs et a appris grandement avant d’atteindre un certain niveau de réussite. Il a participé à chaque étape, en contribuant au financement, à l’hébergement Web et à la conception graphique Web, aux campagnes d’éducation et de sensibilisation et à plusieurs contributions pratiques. Depuis 2005, année où la première « équipe bleue » a été recrutée et envoyée à Grand Caïman avec des marteaux et des clous afin de participer aux travaux d’amélioration de l’établissement d’élevage en captivité, l’IRCF rassemble des volontaires parmi ses membres, qui s’impliquent dans tous les projets, en passant par les travaux sur l’établissement jusqu’à la mise en liberté des animaux et le suivi de leurs déplacements dans la nature par télémétrie. Aujourd’hui, après plusieurs années de travail ardu, près de 500 iguanes bleus élevés en captivité ont été libérés dans la réserve de Salina de 235 ha et dans le Collier’s Wilderness, une deuxième zone protégée nouvellement établie de 77 ha. Les iguanes bleus, qui auparavant étaient pratiquement en voie de disparition dans la nature, ont maintenant une bonne chance de survivre. Toutefois, le programme fera face à de nombreux défis avant que sa mission, qui consiste à restaurer la population des iguanes bleus dans la nature à un nombre stable de 1000, puisse s’avérer une réussite totale.

Grand Cayman Blue Iguana Exo Terra supporting IRCF and its partners
 
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Troisième découverte d’une nouvelle espèce lors d’une expédition Exo Terra