Reptiles investigación / 3er descubrimiento de una nueva especie durante la expedición

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Se ha producido el tercer descubrimiento de una nueva especie de reptil durante una expedición Exo Terra. En la última expedición al sur de Tanzania ¡se ha descubierto una especie de camaleón hasta ahora completamente desconocida para la ciencia! El animal fue descubierto cerca del Cráter Ngozi en las Montañas de Poroto. La nueva especie ha sido bautizada con el nombre de Emmanuel Van Heygen, gerente de Exo Terra, y ha sido descrita por Petr Necas en la revista herpetológica "Sauria".
Un resumen:

Un nuevo camaleón perteneciente al género Kinyongia TILBURY, TOLLEY & BRANCH 2006 proveniente de las Montañas de Poroto, sur de Tanzania (Reptilia: Sauria: Chamaeleonidae).
Petr Nečas

Kinyongia vanheygeni

Kinyongia vanheygeni

Holotipo:

ZFMK 88383, macho subadulto, recogido por campesinos autóctonos, primavera de 2005, Montañas de Poroto, sur de Tanzania, aprox. 9°0'S, 33°45'E.

Paratipos:

Ninguno.

 

Material de referencia:

1. Descripción verbal,
2. Fotografía de un ejemplar adulto realizada por Emmanuel Van Heygen, noviembre de 2008, Bosque de Ngozi (9°1'39.87"S, 33°33'54.21"E), Montañas de Poroto, sur de Tanzania.

Diagnóstico:

Longitud total de unos 15 cm; cola claramente más larga que la longitud hocico-cloaca; escamación del cuerpo apenas heterogénea, homogénea en las extremidades y la cola; cabeza relativamente alargada, con un casco bien diferenciado que se eleva sólo detrás de las órbitas en forma de cresta parietal arqueada y que sobrepasa claramente el nivel del lomo; protuberancia rostral con dos hileras dorsales longitudinales y paralelas de 3 escamas cónicas alargadas cada una, que es lo que diferencia a esta especie de las otras Kinyongia conocidas.

Descripción del holotipo:

Kinyongia vanheygeni

Longitud total 128 mm, cola (sin punta) 67 mm, longitud hocico-cloaca 61 mm; escamación del cuerpo subheterogénea, escamas en la ijada relativamente pequeñas, redondeadas, subhomogéneas, formando manchas circulares u ovales de 8-12 cada una; manchas organizadas de modo regular, separadas por amplias zonas de tejido intersticial, formando una estructura reticular; escamas de los miembros, la cola y la garganta homogéneas, siendo las escamas de los miembros más grandes que las de las ijadas, y las de los miembros anteriores ligeramente mayores que las de los miembros posteriores; escamas subcaudales rectangulares, organizadas en hileras diagonales bien definidas; escamas guiares homogéneas, organizadas en hileras longitudinales, separadas por 5-6 franjas de tejido intersticial; ausencia de cresta dorsal, simplemente una hilera doble de escamas dorsales sin diferenciación; ausencia de cresta ventral o en zona gular; anchura de la cabeza 11 mm, 2,33 veces más larga que ancha, con un casco moderadamente alto (véase la Tabla 1 en relación con las medidas); ausencia de lóbulos occipitales; cresta parietal inicialmente baja, alzándose únicamente a mitad de camino entre las órbitas y la parte superior del caso, recubierta de escamas alargadas y comprimidas lateralmente, que sobrepasan unos 3,2 mm el nivel del dorso; casco y región temporal con escamas aplastadas mucho más grandes; cresta lateral formada por escamas protuberantes alargadas; ángulos palpebrales rostrales que se unen por encima de la extremidad del hocico y forman un cuerno rostral que se extiende más allá de la punta del hocico (2.5 mm); ángulos palpebrales rostrales no unidos: cada uno termina con una escama cónica, contundente, que deja un hueco cóncavo entre medias; cuerno rostral con 2 hileras dorsales longitudinales y paralelas de 3 escamas cónicas extendidas cada una, que le proporcionan un aspecto serrado cuando se mira de perfil; párpados con escamas pequeñas y homogéneas; ventana de la nariz situada a medio camino entre el margen anterior de la órbita y la punta del hocico; ausencia de cresta temporal.

Tabla 1

Kinyongia vanheygeni

* Las medidas han sido calculadas basándose en las fotografías disponibles y en función de la longitud conocida hocico-cloaca (66 mm).
** Falta la punta de la cola

Etimología:

Kinyongia vanheygeni

Denominada con el nombre de Emmanuel Van Heygen de Bélgica, que fotografió por primera vez la especie en su entorno.

Color en la naturaleza:

Véanse las fotografías.

Comparaciones:

Véase la Tabla 2.

Biología:

Desconocida.

Distribución:

Desconocida fuera del lugar en el que se ha encontrado el ejemplar, pero probablemente muy limitada.

Kinyongia vanheygeni

Amenazas:

Destrucción del hábitat natural.

El congénere más próximo se encuentra en:

A alrededor de 350 Km ENE en las Montañas Udzungwe. (K. Oxyrhina).

Relaciones cladísticas:

No estudiadas; el pequeño tamaño podría indicar afinidad con las especies K. Tenuis y K. Oxyrhina (véase Tabla 2), o la forma de la protuberancia rostral podría hacer pensar en la especie K. Uthmoelleri (véase Tabla 2); la forma del cuerno rostral podría representar un estado evolutivo original como parece ocurrir en los jóvenes ejemplares machos de la especie K. Boehmei.

Tabla 2: Características diagnósticas del Kinyongia vanheygeni n. sp. comparado con el resto de los miembros conocidos del género Kinyongia (únicamente machos adultos).

Kinyongia vanheygeni
 
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3er descubrimiento de una nueva especie durante expedición