Conservación / Iguana de Ricord

La isla caribeña de la Hispaniola incluye dos países; la República Dominicana (RD) y Haiti; también alberga dos especies de iguanas de roca: la iguana rinoceronte (Cyclura cornuta), y la iguana de Ricord (C. ricableii). De esta última se conocen únicamente tres pequeñas comunidades restantes desconectadas entre sí, en la RD, y una población recién descubierta en Haití. Recogida en la lista Roja de la UICN como en grave peligro de extinción, el antiguo extenso hábitat de estos enormes moradores del suelo has sido considerablemente destruido por la agricultura, la minería de caliza, y el ganado que compite en el aprovechamiento de la vegetación limitada, y pisotea los nidos de iguana. Las iguanas también son cazadas como alimento, y constituyen una presa de gatos, perros y mangostas asilvestrados.

Ricord's Iguana

El IRCF apoya desde hace mucho tiempo la ONG Dominicana Grupo Jaragua, la cual encabeza los esfuerzos para la conservación de las iguanas de Ricord y Rinoceronte, con la importante financiación del Servicio de pesca y fauna silvestre de los Estados Unidos, y la Fundación Internacional para la Iguana. El IRCF participó en el taller de trabajo del Grupo especializado en Iguanas del UICN para desarrollar un plan de recuperación de especies, el cual otorga prioridad a las acciones de conservación necesarias para asegurar la sobrevivencia a largo plazo de la Iguana de Ricord. El plan está basado en la investigación particular sobre las necesidades medioambientales de las especies, en la concienciación pública, la cría en cautividad, y un plan de gestión futura para una serie de áreas protegidas.

En la populación de Iguanas de Ricord recientemente descubierta en Haiti, la educación y la concienciación constituyen la clave para ganarse la voluntad y la cooperación de la población. Un grupo juvenil local juega un papel crucial, realizando encuestas entre la población, y el seguimiento por radio. Estos jóvenes se enorgullecen de llevar camisetas con un dibujo de la amenazada Iguana de Ricord, que aparece situada sobre el contorno de su país, logotipo éste creado por el artista del IRCF Joel Friesch. Gracias en parte al patrocinio de Exo Terra, el IRCF está ayudando a financiar segmentos del programa educacional en Haití, incluyendo la remuneración para el personal local sobre el terreno, equipos, importante apoyo gráfico para el material didáctico, telecomunicaciones, y gastos de transporte local. El IRCF está buscando donaciones para extender la ayuda en Haití, y para el resto de sus programas de apoyo.

Ricord's Iguana Exo Terra supporting IRCF and its partners
 
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3er descubrimiento de una nueva especie durante expedición