Conservación / Proyecto Palearis

Aunque se han descrito dieciocho especies de Iguanas de cola espinosa (Ctenosaura spp.), se desconoce en gran manera la situación en la que se encuentra la conservación de la mayoría de las mismas, lo que se atribuye sobre todo a una falta de investigación. El IRCF ha contribuido recientemente a la creación de una guía ilustrada sobre ctenosaurios, destinada al servicio de pesca y fauna silvestre de los Estados Unidos (Fish and Wildlife Service) como medio para ayudar a los funcionarios inspectores en la identificación de los animales, y así apoyar el cumplimiento de la legislación nacional de conservación.

Guatemalan Black Iguana

Una de las especies de ctenosaurios amenazadas que ha originado intensos esfuerzos de investigación, habita en lo que queda de bosque seco en el Valle del Río Motagua, como el lagarto de abalorios guatemalteco. El Proyecto Palearis fue iniciado por Zootropic, a propuesta del IRPF y del Zoológico de Atlanta, para proteger la iguana de cola espinosa de Guatemala (Ctenosaura palearis), funcionando conjuntamente con el Proyecto Heloderma y así beneficiarse de los mismos programas de educación e investigación en las áreas protegidas. Además de las amenazas al hábitat, de las que tanto la iguana C. palearis como el lagarto de abalorios son víctimas, la especie es vulnerable a la intensa presión de la caza. Aunque que estas iguanas han sido objeto de consumo a pequeña escala por parte de la población local, la investigación inicial ha revelado que un gran número de éstas (como unos 200 ejemplares de una vez) han sido capturadas y vendidas a extranjeros para el tráfico ilegal de mascotas. Disponiendo de esta información, así como de datos sobre el reducido número y limitada distribución de las especies, los representantes de Zootropic y del Grupo Especialista en Iguanas del UICN, del cual es miembro el IRCF, presentaron con éxito una solicitud para que la C. palearis y los otros tres miembros del grupo (C. melanosterna, C. bakeri, y C. oedirhina) se incluyeran en la lista del Apéndice II del CITES.

Guatemalan Black Iguana Exo Terra supporting IRCF and its partners
 
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3er descubrimiento de una nueva especie durante expedición