Conservación / Proyecto Heloderma

El Valle Motagua en Guatemala, con su clima semiárido único, sus áreas de matorral espinoso subtropical y el bosque seco tropical, ha sido reconocido por el Fondo Mundial para la Naturaleza como región ecológica única amenazada. También es la cuna del Lagarto de Abalorios guatemalteco Heloderma horridum charlesbogerti. El hábitat de esta especie ha ido siendo destruido por la expansión de la agricultura, mientras que los lagartos han sido sistemáticamente destruidos por la población local, que los considera peligrosos. Otros ejemplares siguen siendo recogidos de forma ilegal para el comercio internacional de animales exóticos. La población restante del Lagarto de Abalorios se ha visto reducida a menos de 200 ejemplares.

Guatemalan Beaded Lizard

El Proyecto Heloderma fue iniciado en 2006 por la ONG Guatemalteca Zootropic, a la que se unieron después otros socios clave: el Fondo Internacional para la Conservación de los Reptiles (IRCF en inglés) y el Zoológico de Atlanta, para salvar de la extinción el Lagarto guatemalteco de Abalorios (también conocido como Lagarto Escorpión). Entre otros aspectos, el proyecto incluye una investigación de campo continua, un programa de educación y sensibilización, que ha alcanzado un gran éxito en la distribución natural de la especie y que confía en su expansión, y el establecimiento de un sistema de áreas protegidas. Gracias al proyecto, el Heloderma horridum charlesbogerti se encuentra actualmente listado en el Apéndice I del CITES. En 2007 se adquirió inicialmente un terreno. El área protegida, conocida como Reserva Natural del Heloderma, cuenta actualmente 128 ha. (317 acres) y confía en poder expandirse hasta alcanzar proporciones susceptibles de cobijar o posibilitar una población viable de Heloderma. Por el momento, la cría en cautividad del H. h. charlesbogerti se mantiene como prioridad para la preservación de la especie a corto plazo, lo que constituye uno de los objetivos más importantes de las instalaciones de investigación y reproducción en cautiverio, que ha comenzado su primera fase a principios de este año. Si los fondos económicos permiten la expansión del centro, se incrementará la cría y la investigación, y el centro espera poder convertirse en un punto esencial para la educación medioambiental en el Valle de Motagua y un punto de apoyo para la preservación de numerosas especies únicas en la flora y la fauna del hábitat del bosque seco.

Guatemalan Beaded Lizard Exo Terra supporting IRCF and its partners
 
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3er descubrimiento de una nueva especie durante expedición