Conservación / Programa de recuperación de la Iguana Azul

Uno de los proyectos de mayor éxito que ha apoyado el IRCF ha sido a favor de una de las iguanas más amenazadas del Caribe, la Iguana Azul del Gran Caimán, Cyclura lewisi, en la lista roja de especies en peligro de la UICN. Gracias un estudio realizado en 2002, que reveló que a penas quedaban de unos 20 a 25 ejemplares en libertad, el IRCF y la fundación Durrell Wildlife Conservation Trust colaboraron en el establecimiento del Programa de Recuperación de la Iguana Azul (BIRP), un componente clave que consiste en criar en cautividad y ayudar inicialmente Iguanas azules, que serán posteriormente libertadas en áreas naturales protegidas.

El BIRP se ha enfrentado a innumerables desafíos y adversidades, recibiendo duras lecciones antes de alcanzar un alto nivel de éxitos. El IRCF lo ha acompañado siempre a lo largo del camino, ayudando mediante recaudación de fondos, hospedaje del sitio web, y con campañas de diseño, educación y sensibilización, así como con contribuciones varias de todo tipo. Desde 2005, en el que se reclutó el “Equipo Azul” (Team Blue) que fue enviado al Gran Caimán con martillo y clavos para ayudar durante trabajos de mejora del centro de cría en cautividad, el IRCF ha venido movilizando voluntarios de entre sus miembros para ayudar en todo lo posible en los trabajos del centro, consistentes en la puesta en libertad y posterior seguimiento por radio de ejemplares libres. Actualmente, tras años de trabajo intensivo, se han liberado ya cerca de 500 ejemplares criados en cautividad en las 235 ha de la Reserva de Salina, e incluso ha establecido una segunda área protegida, la Reserva de vida salvaje Collier de 77 ha. Una especie que se encontraba prácticamente extinguida en la naturaleza, cuenta ahora con posibilidades reales de sobrevivencia, aunque se vislumbran todavía numerosos retos, antes de alcanzar el objetivo del programa, de restablecer una población estable de 1.000 Iguanas Azules en libertad, lo que se consideraría como un éxito completo.

Grand Cayman Blue Iguana Exo Terra supporting IRCF and its partners
 
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3er descubrimiento de una nueva especie durante expedición