Naturschutz / Blue Iguana Recovery Program

Eines der erfolgreichsten von der IRCF unterstützten Projekte dient der Erhaltung einer der am meisten gefährdeten Unterarten der Westindischen Leguane, des Blauen Leguans (Cyclura lewisi), der auf der Roten Liste der IUCN als vom Aussterben bedroht geführt wird. Ausgelöst durch eine Zählung im Jahr 2002, die ergab, dass gerade einmal noch 20–25 Tiere wild leben, halfen die IRCF und der Durrell Wildlife Conservation Trust bei der Einrichtung des Blue Iguana Recovery Program (BIRP). Eine zentrale Komponente dieses Programms ist die Zucht des Blauen Leguans in Gefangenschaft und dessen Entlassung in Schutzgebiete in der Wildnis.

Das BIRP sah sich unzähligen Herausforderungen gegenüber, erlitt viele Rückschläge und musste zahlreiche Lektionen lernen, bevor ein gewisser Grad an Erfolg erzielt wurde. Die IRCF war die ganze Zeit mit dabei, half bei der Mittelbeschaffung, bei Web-Hosting und ‑Design, bei Kampagnen zur Aufklärung und Bewusstseinsbildung und leistete viele direkte Beiträge. Seit 2005, als das erste „Team Blue“ rekrutiert und mit Hämmern und Nägeln auf die Insel Grand Cayman geschickt wurde, um bei der Erweiterung der Zuchteinrichtung zu helfen, organisiert die IRCF Freiwillige aus ihrem Mitgliederstamm, die bei allen möglichen Aktivitäten Unterstützung leisten − von Arbeiten in der Einrichtung bis hin zur Freilassung und Funkverfolgung einzelner Tiere in der Wildnis. Nach Jahren harter Arbeit konnten inzwischen annähernd 500 in der Gefangenschaft gezüchtete Tiere in das 235 Hektar große Schutzgebiet Salina Reserve sowie ein neu eingerichtetes zweites Schutzgebiet, die 77 Hektar umspannende Collier’s Wilderness, entlassen werden. Eine Spezies, die einst in der Wildnis praktisch ausgestorben war, hat nun eine realistische Überlebenschance. Doch liegen noch viele Herausforderungen vor uns, bis das Programmziel der Wiederherstellung einer stabilen Population von 1.000 Blauen Leguanen in der Wildnis erfolgreich erreicht sein wird.

Grand Cayman Blue Iguana Exo Terra supporting IRCF and its partners
 
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3. Entdeckung einer bis dato unbekannten Art während der Exo Terra Expedition